Cette technologie repose sur le principe de dépôt d’un jet de poudre (métallique, céramique, etc.) sur une surface métallique en fusion chauffée par un laser haute puissance. La poudre fond directement sur cette surface et forme une couche qui se mélange à la pièce. La succession de couches vient former l’objet désiré. Non seulement cette technique permet de construire entièrement une pièce mais peut également permettre de réparer une pièce endommagée en rajoutant localement de la matière, on parle alors de rechargement.